PRIJSVRAAG: Win kaarten voor het MOMfest 2018, met o.a. Vuur, InFloyd en 5150. Klik hier voor de prijsvraag.

Biografie: Erik Norlander

Hans Ravensbergen
Datum: 16-10-2012

Erik Norlander (geboren in Hollywood op 26 juli 1967) is een Amerikaanse toetsenist. Daarnaast is hij ook componist, muziekproducent en geluidstechnicus.

Norlander begon met pianospelen toen hij acht jaar oud was en speelde met dat muziekinstrument in diverse schoolbandjes, voornamelijk in Los Angeles. Om een synthesizer te kunnen betalen ging hij werken bij een fastfoodrestaurant. In die periode is er nog geen sprake van een eigen stijl. Hij speelt alle stijlen die voorbijkomen, van klassieke muziek en jazz tot popmuziek. Zijn grootste inspirator is Keith Emerson (vooral zijn spel op Moog en Hammondorgel). Zijn componeer- en speelstijl vind je regelmatig terug op zijn albums. Naast Emerson hadden ook Rick Wakeman (Yes) en Jon Lord (Deep Purple) een voorbeeldfunctie voor hem. Naast muziek is literatuur zijn grote passie. Hij behaalde een graad in Engelse literatuur.

Erik Norlander 2003 (foto door Lana Lane



In de periode tot 2012 (het jaar waarin deze biografie op deze website is geplaatst) heeft hij meer dan 30 albums geschreven en geproduceerd. Albums voor Lana Lane (waarmee Norlander is getrouwd), Rocket Scientists, zijn eigen soloalbums, maar ook voor andere groepen en artiesten. Hij trad op als gastmuzikant voor tal van andere muzikanten. Hij gebruikt de klassieke stukken van zijn inspirators en combineert deze met zijn eigen technieken tot een herkenbaar geluid. Verder denkt en werkt hij mee aan het ontwerp van synthesizers van gerenommeerde fabrikanten. Vooral het gebruik van authentieke en klassieke instrumenten zoals Moog synthesizers, maar ook zijn Alesis Andromeda A6 synthesizer geeft zijn geluid een bepaalde herkenbaarheid.

Erik Norlander 2006 (foto door Raj Naik)



Erik Norlander verkiest in zijn composities melodie boven flitsend spel en sterke composities boven artistieke vrijheden. Zo is zijn soloalbum “The Galactic Collective” uit 2010 een album met herbewerkingen van instrumentale nummers uit zijn oeuvre en dat van Lana Lane, Rocket Scientists en eigen solowerk. Andere soloalbums zijn onder meer “Threshold” uit 1997 (als dubbelalbum opnieuw uitgebracht in 2004) en “Into The Sunset” uit 2000, wat meer een vocaal georiënteerd progmetal album is met een traditioneel rockgeluid.

Zijn derde soloalbum “The Music Machine” uit 2003 is een dubbel cd en conceptalbum dat gaat over het leven van een rockster. Aan het album werken diverse muzikanten en vocalisten mee. Nadat de cd is uitgebracht maakte Norlander een Europese tournee met Lana Lane en zanger Kelly Keeling. In 2004 verscheen het live album “Stars Rain Down” met liveopnames van de Europese tour uit 2003. In september 2004 verscheen een volledig elektronisch album met de titel “Seas Of Orion”. Dit album werd gepresenteerd op het Nederlandse Alfa Centauri festival voor elektronische muziek, waar Norlander de hoofdgast was. In 2006 verscheen een eerste live dvd, “Live In St. Petersburg”, opgenomen in de gelijknamige Russische stad. Verder bracht hij “Hommage Symphonique” uit, wat een hommage is aan klassieke progrocknummers en volledig is geproduceerd in de Erik Norlander stijl. De jaren daarna werden diverse albums geproduceerd en uitgebracht van Lana Lane en Rockst Scientists.

Erik Norlander 2007 (foto door Raj Naik)



In 2007 ging Erik Norlander als toetsenist spelen bij ASIA featuring John Payne, de laatste incarnatie van ”˜supergroep' Asia. In 2008 en 2009 werd er intensief met deze groep getoerd en gewerkt aan het schrijven van muziek. In 2009 speelde hij mee met de gelegenheidsband Roswell Six op het album “Terra Incognita”. Roswell Six, wat eigenlijk meer een project was, had ook James LaBrie, Michael Sadler en Lana Lane in de gelederen. In dat jaar ging hij ook toeren met Joe Lynn Turner. Verder trad hij op met een andere groep, Big Noize (bestaande uit Joe Lynn Turner, Vinny Appice, Phil Soussan, Carlos Cavazo en Simon Wright). Daarmee reisde hij door Europa, Zuid-Amerika en de Verenigde Staten. Verder verrichte Norlander veel werk voor de Bob Moog Foundation, waarvoor hij als een soort ambassadeur fungeert. In 2009 verzorgde hij samen met Keith Emerson de opening van het festival “The Legacy Of Moog”. In 2010 speelde hij het door hem zelf gecomponeerde Moogus Operandi gedurende een concert in Asheville.

In juni 2012 verschenen twee dvd's tegelijk. “The Galactic Collective: The Definitive Edition” is een dvd met video's van alle nummers van het album “The Galactic Collective”. De video's heeft hij in zijn eigen studio thuis opgenomen. Daarnaast kan je een interview met Norlander aantreffen waarin hij ingaat op het ontstaan en opnemen van alle nummers. Het boekje bij de dvd kent onder meer tekst van Michelle Moog, de dochter van Bob Moog. “The Galactic Collective: Live in Gettysburg” is een dvd met de volledige liveuitvoering van “The Galactic Collective” op RoSFest 2011 en een uitvoering van de suite Into The Sunset. Aan beide dvd's zijn twee cd's toegevoegd met audio-opnamen en extra materiaal.

Erik Norlander ontving verschillende prijzen, van onder meer Keyboard Magazine in de Verenigde Staten en van diverse andere media in de Verenigde Staten en Japan.

Erik Norlander 2008 (foto door Neal Hamilton



Discografie (per 16 oktober 2012)

Als Erik Norlander:

The Galactic Collective Live In Gettysburg dvd (2012)
The Galactic Collective Definitive Edition dvd (2012)
The Galactic Collective (2010)
Hommage Symphonique (2007)
Live In St. Petersburg dvd (2006)
Seas Of Orion (2004)
Stars Rain Down (2004)
Music Machine (2003)
Into The Sunset (2000)
Threshold (1997)

Met Rocket Scientists:

Looking Backward (2007)
Revolution Road (2006)
Oblivion Days (1999)
Earth Below And Sky Above (1998)
Brutal Architecture (1995)
Earthbound (1993)

Met Lana Lane:

El Dorado Hotel (2012)
Best Of Lana Lane 2000-2008 (2008)
Red Planet Boulevard (2007)
Gemini (2006)
10th Anniversary Concert dvd+cd (2006)
Lady McBeth (2005)
Storybook dvd (2004)
Return To Japan (2004)
Winter Sessions (2003)
European Tour (2003)
Covers Collection (2003)
Project Shangrila (2002)
European Tour (2001)
Ballad Collection II (2000)
Secrets Of Astrology (2000)
Best Of Lana Lane '95-'99 (1999)
Echoes From The Ocean EP (1999)
Queen From The Ocean (1999)
Ballad Collection (1998)
Live In Japan (1998)
Echoes From The Garden EP (1998)
Garden Of The Moon (1998)
Curious Goods (1996)
Love Is An Illusion (1995)

Met Roswell Six:

Terra Incognita: Beyond The Horizon (2009)

Met ASIA Featuring John Payne:
Military Man ep (2009)

Bij deze biografie is gebruik gemaakt van informatie op de website van Erik Norlander en Wikipedia.
Meer informatie op de blogsite Gonzo Multimedia