Kijk ook eens op onze facebook pagina of meld je aan voor onze mailinglist en blijf op de hoogte.

Female Metal Festival (FemME), met o.a. Karmaflow, Sin7sinS, End Of The Dream, Stream Of Passion, The Gentle Storm, Tristania en Therion – 16 & 17 Oktober 2015, De Effenaar, Eindhoven

FemME (Female Metal Event) is een metal festival met een vrouwelijke inbreng. Vorig jaar werd dit festival voor het eerst georganiseerd. Toen nog één dag, acht bands en een Nederlandse band ”“ MaYaN ”“ als hoofdact. Met deze tweede editie is het meteen wat grootser aangepakt met 23 bands verdeeld over twee dagen, meerdere internationale hoofdacts, een fashion event en een exclusieve filmpremière op de dag voorafgaand aan het festival. Vorig jaar nog een teleurstellend aantal bezoekers, nu een bijna uitverkochte Effenaar met elke dag zo’n duizend bezoekers. Van een exclusief verjaardagsfeestje, naar een succesvol evenement dat volgend jaar zeker een vervolg krijgt. Meer achtergrondinformatie over het ontstaan van FemME lees je in onze festival special.

FemMe_2015 femmesfeerzaterdag-20151017-12

Donderdag 15 oktober 2015 ”“ “Soaring Highs and Brutal Lows”

De avond voorafgaand aan het festival heeft Ton Dekkers de wereldpremière van de filmdocumentaire “Soaring Highs and Brutal Lows (The Voices of Women in Metal)” naar Eindhoven weten te halen. In de Service Bioscoop Zien wordt deze film van regisseur Mark Harwood voor het eerst aan een publiek vertoond. Als afsluiting van deze filmavond was er ook nog een akoestisch optreden van Stream Of Passion, waarbij ook Anneke van Giersbergen de laatste twee nummers kwam meezingen. Een schitterend voorproefje voor het muzikale geweld dat de volgende dagen gaat losbarsten.

Soaring highs and brutal lows-16 Soaring highs and brutal lows-22 Soaring highs and brutal lows-24

Vrijdagavond 16 oktober 2015

Helaas kon ondergetekende de vrijdagavond van dit festival niet bijwonen en moest daarom de acht bands die deze avond optreden missen. Geen uitgebreide verslaglegging dus, maar een opsomming van hetgeen langs kwam. De avond start met de Symfonische Metal van de Franse band Whyzdom, waarna de Groningse band Autumn in de kleine zaal zijn emotionele en intense rockmuziek ten gehore mocht brengen. Als ik mijn collega Ruard mag geloven in zijn recensies gaat deze band echt een keer doorbreken. Het programma is strak geprogrammeerd waarbij afwisselend de grote en kleine zaal van de Effenaar wordt gebruikt. De Oostenrijkse band Visions Of Atlantis ”“ die melodische power metal brengt ”“ mag op het hoofdpodium zijn act doen, waarna het de beurt is aan de Duitse Aeverium die recentelijk zijn debuutalbum “Break Out” heeeft uitgebracht. Grotere namen zijn dit jaar ook geprogrammeerd, zodat op het hoofdpodium nog de Zweedse band Draconian verschijnt en als hoofdact de Italiaanse Lacuna Coil. Zeker noemenswaardig is nog de Haagse formatie Kingfisher Sky. De drie albums ”“ die ze tot op heden vervaardigd hebben ”“ krijgen op onze website alle een positieve recensie. Als afsluiter ”“ of wellicht als after party ”“ treedt in de kleine zaal tenslotte nog de Amerikaanse band Aria Flame op.

lacunacoil-20151016-022 Kingfishersky-20151016-23 Whyzdom-20151016-16

Zaterdag 17 oktober 2015

De zaterdag begint met een wel heel speciaal extra programma. Evenals vorig jaar heeft Ton Dekkers de Nederlandse ontwerpster Ingeborg Steenhorst weten te strikken om haar outfits, waarmee ze menig beroemdheid, showact en rock/metal bands heeft gekleed, te tonen op een speciale fashion show. Steenhorst heeft voor meerdere zangers/zangeressen uit de scene van dit festival de stage outfits ontworpen en de styling gedaan. Denk bijvoorbeeld aan Floor Jansen, Simone Simons, Dani Filth, Marcela Bovio en Diana van Giersbergen. De sponsor Large ”“ waarvoor ze onder andere de podiumoutfits van de headliners van vrijdag “Lacuna Coil” heeft verzorgd ”“ heeft hier zeker wat mee te maken.

Back To Roots Fashion Show klein-2 Back To Roots Fashion Show klein-14 Back To Roots Fashion Show klein-116

Daarna mag de Finse band Unshine het spits afbijten in de kleine zaal. Dit vijftal dat volgens eigen zeggen ”˜druid metal maakt weet op de vroege zaterdagmiddag de kleine zaal al aardig te vermaken.
Op de zaterdag is er ”“ op verzoek van de bands ”“ voor gekozen om enige overlap te hebben in het tijdschema. Hierdoor kunnen de bands in de kleine zaal een iets langere set spelen, maar het publiek moet dan keuzes maken.

Ik zorg er voor om tijdig bij het prestigieuze project Karmaflow aanwezig te zijn. Zij mogen als opener op het hoofdpodium in één uur hun Rock Opera Videogame “Karmaflow” ten gehore brengen. Een project met zo’n veertien zangers/zangeressen ”“ waaronder Simone Simons, Mark Jansen, Alissa White-Cruz en Charlotte Wessels – een tienkoppige band ”“ met onder andere Ariën van Weesenbeek, Coen Jansen, Ruud Jolie, Merel Bechtold en Bob Wijtsma – en het metropole orkest als begeleidingsband, breng je niet eenvoudig op het podium. In het begin van dit jaar stond deze volledige cast in Theater aan de Parade in Den Bosch en nu dus op dit festival in de Effenaar. Helaas is niet de gehele cast aanwezig in Eindhoven, maar wel een speciaal voor deze optredens gevormde band met Carmen Raats en Bob Wijtsma op gitaar, Ivo van Dijk op drums en Luuk van Gerwen op basgitaar. Als vocalisten hebben we Bas Dolmans, Lisette Van den Berg (die we later ook zien bij Scarlet Stories), Jesper de Kruyff (zanger bij Purest Of Pain), Arjan Janissen en, voor het nummer The Bird Goddess, Mariangela Demurtas van Tristania.

Karmaflow-20151017-10 Karmaflow-20151017-4

Een groot gedeelte van de muziek kan door de viermansband niet live gebracht worden, waardoor er veelvuldig gebruik moet worden gemaakt van muzieksamples. Sterker nog, ik heb de indruk dat er continue een vooraf opgenomen stuk muziek mee loopt, voor de orkestrale arrangementen, toetsen en drumcomputer. Ja, zelfs met een drummer op het podium wordt veelvuldig van een drumcomputer gebruik gemaakt.  Hierdoor was de start van het optreden ook erg rommelig, door technische problemen kon de tape (of een moderne variant hiervan) niet tijdig of juist gestart worden en stond de band en publiek te wachten op het begin. Maar de muziek maakt veel goed en is ook erg sterk, en zeker het beluisteren en ervaren waard. Naast de ”“ dus deels live gebrachte ”“ muziek, werd ook de rockopera uitgebeeld door de zangers en zangeres. Echter de verhaallijn gaat in een redelijk volle zaal volledig langs je heen. Denk een beetje aan een voorstelling als die van “Alchemy” van Clive Nolan.

Twee jaar geleden stond Sin7sinS ook op de planken in de Effenaar, toen ter ere van het 60-jarige verjaardagsfeestje van oprichter en organisator Ton Dekkers. In het voorprogramma van Stream Of Passion – die later deze dag ook weer op het podium zal staan ”“ was deze Nederlandse band toen voor mij een grote verrassing. Na hun derde album “Purgatory Princess” heeft de band het vooral druk gehad met hun eigen toekomst. Zowel Lotus Sin en Gen Morphine hebben een baby gekregen, als ook de gitarist Tristan en zijn vrouw, die hun gezin verder uitgebreid hebben. En een klein maandje later staat de jonge moeder, de vaders en de rest van de band weer op het podium voor een uitermate volle ”˜kleine’ zaal. Lotus heeft haar extraverte verschijning een beetje laten vallen en ook haar stem is meer volwassen geworden; lekker in het gehoor liggende stevige metal muziek, met een zeer prettige sopraanstem van Lotus, die hier en daar wordt afgewisseld met een grunt van Gen Morphine.

sin7sins-20151017-2 Nymeria-20151017-14

De Duitse formatie Xandria, met de Nederlandse zangeres Dianne van Giersbergen, heeft op de ochtend van het festival moeten afzeggen. Hun drummer is door zijn rug gegaan en kan gewoonweg zijn bed niet uit. Een nachtmerrie voor elke organisatie als op het laatste moment een band afzegt. Gelukkig heeft men nog net op tijd een vervangende band weten te vinden en Ton – die eigenlijk vandaag niet op het podium wou staan – kondigt de vervanger Nymeria aan. Nymeria speelt later die avond ook nog in K77 te Woerden, zodat ook met het tijdslot van Stream Of Passion wordt gewisseld. Een uitstekende oplossing voor het festival en complimenten voor de organisatie.

Dat een festival met een dergelijk thema dus heel breed in de muzikale richtingen ligt, wordt overigens direct bewezen door Nymeria. Deze melodische Death Metal band brengt onverstaanbare grunts, door dreunende basgeluiden en flink wat toetsen. Voor mij is dit allemaal net wat te veel van het goede ”“ hierin ben ik overigens niet de enige ”“ en wordt het dus tijd om de randzaken van het festival te verkennen.

In de hal van de Effenaar zijn diverse stand opgebouwd, waaronder die van Ingeborg Steenhorst, merchandise shops van de bands en je komt vanzelf in contact met gezellige mensen om weer eens wat bij te kletsen over de gemeenschappelijke interesse: muziek.

femmesfeerzaterdag-20151017-3 femmesfeerzaterdag-20151017-7 Femmesfeervrijdag-20151016

In de kleine zaal is het vervolgens de beurt aan de Bossche band End Of The Dream. Enkele maanden geleden mocht ik hun debuutalbum “All I Am” recenseren en vorige week plaatsten we het interview dat ik met deze band mocht hebben. Het moge daaruit duidelijk zijn dat ik enthousiast ben over deze band en hen dus dolgraag live wil zien. De hoge verwachting die ik van deze band had, wordt volledig ingevuld. Vijf enthousiaste muzikanten voeren een geweldige show op. Meteen vanaf de eerste tonen van Follow The Angels is de uitermate goed gevulde zaal overtuigd. Micky Huijsmans is goed bij stem, alhoewel ze wat te zacht door de geluidtechnicus wordt ingemixed. Pim Geraerts is daarentegen goed hoorbaar op zijn drums. Volgens eigen zeggen is het niet duidelijk of het door de geluidstechnicus komt of door zijn enthousiasme, waardoor hij vaak wat te hard op de ”“ in dit geval ingehuurde ”“ drumvellen slaat.

De hele band heeft er duidelijk zin in en trekt hierin de hele zaal mee. Uitbundig krijgen ze de wellicht te volle kleine zaal van de Effenaar ”“ waar naar mijn schatting meer dan de maximaal toegestane 400 toeschouwers aanwezig zijn ”“ op zijn kop. De gitaarsolo’s van Armen Shamelian doen het ook erg goed en ik krijg nog steeds kippenvel bij zijn John Petrucci-achtige solo op Shadow’s Embrace. Als boven de klanken van Stream Of Passion worden ingezet, loopt de zaal zeker niet leeg en terecht, want het slotstuk Dark Reflection mag je niet missen. End Of The Dream mocht op het laatste moment invallen voor Effloresce, die enkele dagen voor het festival moest afzeggen om gezondheidsredenen van drummer Tobi Süß. Een zeer sterke vervanger die volgend jaar gewoon op het hoofdpodium hoort te staan. End Of The Dream is een Brabantse band waar we in de toekomst zeker meer van gaan horen. Wie deze band eens wil zien: op 25 maart 2016 staan ze in Poppodium 013 te Tilburg.

endofthedream-20151017-12 endofthedream-20151017-4 endofthedream-20151017-11

Door de wisseling van tijdsloten en het uitstekende optreden van voornoemde band moest ik de eerste tien minuten van Stream Of Passion missen. Dat is erg jammer, want ik draag beide bands een bijzonder warm hart toe, maar SoP heb ik vaker op het podium gezien en EotD was voor mij de eerste keer. Marcela Bovio en haar mannen staan als vanouds op het podium en hoe vaak je deze band ook ziet, het blijft altijd een feestje. Over feestjes gesproken – Marcel Bovio is vandaag jarig, waar natuurlijk even voor gezongen moet worden. Verder bestaat de band dit jaar tien jaar, een gelegenheid waar ongetwijfeld op de zogenaamde derde kerstdag in Tivoli de Helling te Utrecht bij zal worden stilgestaan.

Stream Of Passion staat vol zelfvertrouwen op het podium en weet oudere en nieuwe nummers voortreffelijk te vertolken. Tot dit moment speelt Stream Of Passion veel in het voorprogramma van The Gentle Storm ”“ die straks overigens ook zal optreden ”“ maar nu hebben ze toch net iets meer tijd voor hun eigen show. Nummers van het eerste album “Embrace The Storm” doen het dan ook erg goed bij het publiek. Maar ook de nummers van hun laatste album “A War Of Our Own” weten te overtuigen. Heel speciaal is het nieuwste nummer I Have A Right dat ze als eerbetoon aan de Finse band Sonata Artica hebben opgenomen en recent is verschenen op het album “A Tribute To Sonata Arctica”.

streamofpassion-20151017-11 streamofpassion-20151017-12 streamofpassion-20151017-34

Scarlet Stories is een Tilburgse band die als akoestisch tweetal is gestart. Lisette van den Berg en Bram te Kamp namen in 2013 hun eerste akoestische ep op, die al meteen in goede aarde viel bij menig prog liefhebber. Begin van dit jaar hebben ze een eerste elektrische ep “Resurrection” opgenomen met de ondertussen gevormde band. Naast het genoemde tweetal zien we hierin Tim Kuper op drums, Wessel Maas op basgitaar en Carmen Raats op gitaar. Laatstgenoemde zagen we vandaag ”“ evenals zangeres van den Berg ”“ al eerder aan het werk in Karmaflow.

Voor een van oorsprong akoestische band spat de muziek af van het podium, sfeervol en met stevige uitspattingen. Ook de gitaarsolo’s van de tweede dame in de band mogen er zeker zijn. Tussen al het geweld bespeur ik enige zestiger jaren invloeden van The Doors en Brainbox; ingetogen en mysterieus met een stevig metal randje. Het wordt tijd om het ”˜groeidiamantje’, waar collega Ruard al over schreef, verder uit te bouwen. Deze band heeft zeker potentie.

Lucifer Light Orchestra is waarschijnlijk de meest onbekende band van deze dag en ze hebben ook nog eens de ondankbare taak om tijdens etenstijd op het podium te staan. Omdat in de Effenaar alleen maar hamburgers en worsten te verkrijgen waren, zijn de meeste toeschouwers het centrum van Eindhoven ingetrokken. Deze Zweedse band is het nieuwe project van Christofer Johnsson, oprichter en gitarist bij Therion, die later als headliner op het podium zal staan. Compleet met bolhoed en maskers, waarschijnlijk om hun identiteit te verbergen en als een soort verrassingsband tevoorschijn te komen, staat deze band voor het eerst op enig podium. Alhoewel de meeste bandleden genoeg podiumervaring hebben, komt de band schuchter over en weet totaal niet te overtuigen. De zangeres, waarvan de naam onbekend blijft, spreekt en zingt onverstaanbaar Engels met een zwaar Zweeds accent. Als dus gevraagd wordt om goed naar de teksten van A Black Mass In Paris te luisteren moet ik in elk geval afhaken.

LuciferianLightOrchestra-20151017-5 LuciferianLightOrchestra-20151017-7 Dyonisis-20151017-4

Tja, dat je het als drummer lastig hebt om bij dit festival aanwezig zijn mag blijken uit het afmelden van Effloresce en Xandria. De Britse band Dyonisis heeft dit opgelost door gewoon zonder drummer te komen en een drumcomputer mee te nemen. Twee zangeressen die elkaar niet weten te versterken of te overtreffen, een bassist en een gitarist die verder ook nauwelijks opvallen brengen muziek die weinig kan boeien.

The Gentle Storm kan toch gezien worden als één van de hoofdacts op dit festival. Ik denk dat iedereen tijdig is teruggekeerd en de grote zaal in de Effenaar is bijzonder goed gevuld. Schitterend middelpunt ”“ en daarom terecht op dit vrouwelijk festival – zijn toch de dames van deze live band. Anneke van Giersbergen en Marcela Bovio zijn ondertussen perfect op elkaar ingespeeld en weten elkaar prachtig aan te vullen en te versterken in de prachtige duetten. De derde dame in het gezelschap, Merel Bechtold, valt vooral op met haar schitterende gitaarspel. Heerlijk hoe Bechtold en Joost van den Broek op toetsen elkaar muzikaal bestrijden in het nummer The Heart Of Amsterdam. Het is duidelijk dat deze jonge dame een schitterende carrière tegemoet kan zien. Haar opvallend goed gitaarspel wordt overigens door meerdere mensen opgemerkt, want kort na dit festival is er het nieuws dat ze vast bandlid van Delain gaat worden. Ik heb deze band nu meerdere keren mogen zien optreden en ze lijken nog steeds te groeien als een band. Ik kan dan ook alleen maar hopen dat dit project een vervolg gaat krijgen.

Thegentlestorm-20151017-36 Thegentlestorm-20151017-43

De volgende band in de kleine zaal is de uit Hannover afkomstig trash metal band Cripper. Helaas lag deze band met een vrouwelijke grunter een flink stuk buiten mijn muzikale voorkeur. Verder was de uitdossing met een snorretje en petje echt ongepast.

Dit jaar zijn door de organisator ook enkele grotere internationale namen naar het festival gehaald. Naast de vrijdag geprogrammeerde Italiaanse Lacuna Coil stonden vandaag de Noorse band Tristania en als headliner de Zweedse bend Therion op het programma. Eerlijk gezegd wist ik bij beide bands niet wat ik moest verwachten en was dus heel benieuwd.

Tristania is een zogenaamde Dark Gothic Metalband uit Noorwegen. Als frontvrouw staat de Italiaanse Mariangela Demurtas, die eerder deze dag ook een kort gastoptreden bij Karmaflow had, op het podium. Bij Karmaflow wist ze mij al niet te overtuigen en eigenlijk blijft dat zo. Het vocale gedeelte, naast Demurtas bestaande uit de gruntende gitarist Anders Hoyvik Hidle en de stevige mannelijke zanger Kjetil Nordhus, vult elkaar goed aan en geeft de nodige variatie in de nummers. En ook muzikaal is er niets op deze zevenkoppige band aan te merken, met nog een vrouw, de gitariste Gyri Smordal Losnegaard, in hun midden. En toch laat dit gezelschap geen blijvende indruk achter bij mij.

tristania-20151017-2 tristania-20151017-4 tristania-20151017-10

Over het gitaarwerk van Merel Bechtold heb ik me hierboven al uitgelaten. Ik was dus erg benieuwd naar haar eigen band Purest of Pain, die om half 10 in de kleine zaal aftrapt. De muziek die we hier horen is natuurlijk totaal verschillend van die van The Gentle Storm of haar toekomstige band Delain en gaat zelfs een paar stappen verder dan MaYaN waar Bechtold ook de gitaren beroert. Met Jesper de Kruyff aan de microfoon wordt verbluffende melodische death metal gebracht. Niet helemaal de muziek die wij normaal bespreken op onze site, maar het fantastische gitaarwerk aangevuld met de diepe death grunt van de Kruyff kan mij wel bekoren.

Purestofpain-20151017-2 Purestofpain-20151017-15 Purestofpain-20151017-13

Onze enige recensie van de hoofdact Therion is van de hand van Casper Middelkamp die beschrijft hoe het album “Theli” zijn studententijd heeft beïnvloed. Bij mij staat alleen het meer recentere album “Gothic Kabbalah” in de kast en is er waarschijnlijk het laatste jaar ”“ met uitzondering van de laatste week ”“ niet meer uitgekomen. En eigenlijk is dat heel vreemd. Zoals Casper al beschreef is Therion een van de belangrijkste bands voor de Scandinavische metalhistorie. En tijdens FemME brachten ze een verbazingwekkend goede show. Natuurlijk deze band is een parodie op zichzelf, maar ook verbluffend uniek. Een symfonische rockopera met ouderwetse hardrock en een echte operazangeres.

Chiara Malvestiti is de nieuwste telg in de Therion-gelederen en zij valt, muzikaal gezien, het meeste op. Een schitterende sopraanstem waarop menig operazangeres jaloers zou zijn. Het vocale gedeelte wordt verder aangevuld met vader en dochter Vikström. Vooral het duet tussen vader en dochter is schitterend en emotioneel tegelijk. Belangrijk voor de band Therion is natuurlijk oprichter en gitarist Christofer Johnsson, die op gitaar wordt bijgestaan door Christian Vidal. Maar ook drummer Johan Koleberg eist regelmatig de nodige aandacht op.

Therion-20151017-4 Therion-20151017-25

Therion is vandaag de enige act een volledige show van anderhalf uur mag doen en ze brengen een soort van ”˜best of’ concert, waarbij de albums van “Theli” tot “Sitra Ahra” aan bod komen, met opvallend veel aandacht voor de albums uit 2004, “Sirius B” en “Lemuria”. Therion is al enige tijd bezig met een eigen rockopera, die in 2016 het levenslicht moet zien. Na dit optreden in de Effenaar ben ik erg enthousiast geworden en we gaan jullie hier zeker van op de hoogte houden.

Therion-20151017-31

Het Female Metal Event (FemME) heeft in zijn tweede jaar een schitterend programma neergezet en gezien het hoge bezoekersaantal ook meteen een plek verworven in dit specifieke gedeelte van de progressieve, symfonische en metal scene. Om met de woorden van Anneke van Gierbergen te spreken “Ik ben trots om deel uit te maken van deze geweldige scene”. Het publiek was enthousiast, de sfeer was gezellig, de bands waren geweldig en de organisatie verliep vlekkeloos. De organisatie, die overigens voor volgend jaar versterking heeft gekregen, heeft de datum voor de derde editie reeds bekend gemaakt. Dus reserveer 23 en 24 september 2016 maar alvast voor dit schitterende evenement.

Verslag: Mario van Os
Fotografie: Wendy Steenmans

Progwereld | Recensies